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The Private Eye: Un cómic sobre privacidad y futuro

El Internet es uno de esos inventos (o conjuntos de inventos) que ha cambiado la forma de actuar en muchas sociedades actuales (sólo revise su servicio de noticias y lean algunas notas, es más, leer mi opinión y leer un portal de noticias en lugar de un diario son ejemplos de esto), y como todo invento tiene usos positivos y negativos, ventajas y desventajas que lo mismo pueden ayudarnos a expresar y obtener de manera más sencilla información, que hacernos blancos fáciles por la gran cantidad de datos que depositamos en servidores en linea también conocidos como “La Nube” (sin ir tan lejos, sólo hay que ver los programas de espionaje que se revelaron tras las declaraciones de Edward Snowden)Imagen.

Ahora, imagina que todo eso, en especial tu información más privada y comprometedora, se hace pública por un colapso en “La Nube” ¿Cómo sería la sociedad después de tal diluvio de información “privada”?

Eso es justo lo que el escritor de comic y TV, Brian K. Vaughan (Colaborador de series como  Lost y  Under the dome, además de los cómics de culto Y the Last Man, Runaways y el recien ganador del premio Eisner, Saga), el dibujante español Marcos Martín (Daredevil, Amazing Spiderman) y la ilustradora y colorista, también española,  Muntsa Vicente.

Y esta historia  inicia en la ciudad de Los Angeles en el año 2076. Una atractiva mujer entra a su departamento y se empieza a desvestir, sólo para revelar que su bello rostro y figura son un disfraz… y un joven paparazzi en el edificio vecino la está fotografiando. Segundos después, él es perseguido por un reportero por tomar fotografías a otra persona sin su concentimiento.

El paparazzi (el cual responde al seudónimo de P.I. o Patrick Immelman) escapa mezclándose con la multitud, y es así los lectores tenemos el primer vistazo de un mundo en el que la privacidad es celosamente protegida por la autoridades y las personas protegen sus secretos usando máscaras y ónimos.

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Posteriormente, como en una película o novela Noir, una misteriosa mujer (en este caso llamada Taj McGil) con muchos secretos llega a la oficina de P.I. a pedirle que investigue minuciosamente su pasado, ya que aspira a un puesto muy importante y quiere saber que tan bien ha cubierto sus errores. Sin embargo, sus secretos parecen ser demasiado importantes para algunas personas y ahora P. I. está involucrado por lo que ahora deberá investigar junto a Raveena, la hermana de Taj, cual de los secretos de Taj tiene a una organización tras ellos y tratar de detenerlos, ya que al parecer tiene un gran plan “que lo cambiará todo”.

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¿Pero qué pasó en el mundo para que la identidad y la privacidad sean los bienes más preciados y protegidos?

Resulta que durante cuarenta días  y por motivos desconocidos, toda la información almacenada en “La Nube” se esparció, causando que millones de secretos se supieran con el respectivo resultado: rupturas, divorcios, despidos, incluso suicidios. Desde entonces, el internet y toda la tecnología relacionada desapareció (Ojo a la secuencia del abuelo y el iPhone) y la privacidad se convirtió en el bien más preciado, custodiado por El cuarto poder, una mutación de la prensa a una especie de cuerpo policial.

Este es el punto principal de esta obra, una reflexión sobre la importancia de la privacidad, cuales son las ventajas y desventajas de ocultar o exhibir lo que somos y hacemos. A través de los distintos personajes tenemos distintas perspectivas sobre la privacidad (Ojo al abuelo de P. I., seguro les recordará a más de algún amigo o conocido, además de ser un personaje sumamente divertido).

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En la parte narrativa, Vaughan cuenta una historia con varios niveles de lectura, que es reflexiva pero sin olvidar que es una historia de acción con elementos de historia noir, repleta de guiños musicales y culturales (como posters de Julian Assange o una reflexión sobre el caso Snowden en un epílogo), además repetir algo que ha hecho en otros trabajos suyos que es el juegar con distintos símbolos a lo largo de la historia, en este caso “La Nube” y el título (Private Eye, P. I. , Patrick Immelman, private investigator, la letra Pi, etc).

Marcos Martín hace un gran trabajo creando un mundo futurista pero con mucho elementos vintage (teléfonos y periodistas principalmente), además de hacer escenarios detallados, secuencias de acción muy emocionantes y un interesante diseño de cientos de máscaras y disfraces, los cuales se favorecen enormemente del buen trabajo de Muntsa Vicente en los colores. Sin dejar de mencionar el diseño de las páginas y lo importante que es para la narración la ubicación de las viñetas.

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Aparte de la premisa, hay muchos elementos de este cómic que lo hacen digno de análisis y referente en el futuro de los productos impresos y la libertad creativa.

Los autores cuentan que Vaughan tenía la idea de una historia ambientada en un Estados Unidos sin Internet, luego de contarsela a Martin, éste le sugirió ilustrarlo junto con Muntsa y además distribuir digitalmente con un modelo similar a lo que hizo en el 2007  la banda Radiohead con su álbum In Rainbows, es decir, dejar que los usuarios decidan cuanto pagar por el producto (de cero dólares en adelante); una vez indicado esto, ustedes eligen en qué idioma quieren descargar el número (inicialmente sólo eran inglés, español y catalán, los idiomas de los creadores, pero ya está también disponible en francés y portugués) y el formato digital de su preferencia (.pdf, .cbz y .cbr). Terminado esto, el archivo se descargará en su equipo para que lo lean donde quieran o lo compartan.

Los autores han dicho que esta historia sólo será publicada en formato digital porque así fue pensada (la orientación de las páginas  es horizontal para ser leída más fácilmente en pantallas) además del hecho de que las ganancias llegan sin intermediarios y eso sirve para financiar los números posteriores, la contratación de los traductores y el mantenimiento de su web, la minimalista Panel Syndicate, además de buscar anular la necesidad de buscarlo de manera “pirata”.

Otra de las ventajas de no depender de editoriales y otros intermediarios es la libertad creativa: pueden poner lo que quieran sin miedo a la censura,  y no es para menos, en marzo de este año, el otro cómic en publicación de Vaughan, Saga, sufrió modificaciones en dos viñetas por presentar imágenes (muy pequeñas) de sexo homosexual. Esto fue decisión de la aplicación de comics digitales Comixology, por considerar que las imágenes no se adecuaban a las políticas de contenido de Apple.

Para concluir, Private Eye  es una historia interesante, pero sobretodo, una propuesta muy interesante para la distribución digital manteniendo la libertad creativa, sin olvidar la importancia del lector dándole la propiedad del archivo (como cuando se es dueño de un libro o revista).

The Private Eye es una lectura altamente recomendable y si están interesados en saber más les comparto una entrevista dada por Marcos Martin a la página Zona Negativa y un análisis sobre el impacto que podría tener este título en la industria del cómic en estos tiempos en los que la tecnología lo ha cambiado todo y nos ha puesto a debatir sobre el futuro de tantas cosas.

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All-Star Superman: “Algo para tu sala de trofeos”

He de comenzar aclarando un punto: Superman no es uno de mis personajes de comic favoritos, reconozco que fue el primer “Super-heroe” y el responsable del surgimiento de otros superpersonajes (también el precursor de la mode de matar superhéroes y revivirlos con algún argumento baboso), pero sus comic regulares no llaman mi atención, sin embargo cuando el personaje es visto en otro tipo de historias, claro que lo disfruto mucho (Desde la serie de Bruce Tim y todo el Super-temor visto en las series de la Justice League, hasta comics entretenidos y fabulosos como Kingdom Come o Superman: Red Son).

(Les dejo este texto de CNN sobre el personaje y su vigencia )

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Es uno de esos personajes que han perdurado por ser una representación de un ideal de trascendencia, y uno de los cómics que mejor representa esta naturaleza del personaje es All-Star Superman, escrito por Grant Morrison y Frank Quitely (En este texto de Zona Negativa podrán leer más sobre el surgimiento y desarrollo de este título, incluyendo un “chamánico” encuentro de Morrison con un sujeto muy metido en el papel de Superman).

La historia comienza con la primera expedición tripulada al Sol, la cual es saboteada por Lex Luthor con el propósito de hacer que Superman acuda al rescate; Lex Luthor idea un plan que parte del hecho de que los poderes del kriptoniano vienen de la luz del sol amarillo ¿Por qué npo sobrecargar de esta a sus células extraterrestres para matarlo? Y justo así termina el primer número: Lex Luthor detenido con posibilidades de ser condenado a muerte por crímenes contra la humanidad y Superman enterándose de que su viaje al Sol ha incrementado sus poderes…y también que está muriendo por la autodestrucción de sus células.

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Los 12 números que componen esta obra narran algunas de las misiones y asuntos pendientes que Kal-El debe resolver antes de su muerte, pero no sólo eso, también cumplir, en algunos casos de manera indirecta, con 12 Super retos “dignos de una leyenda” que van desde responder la pregunta incontestable, crear vida, luchar junto a los supermanes de distintas épocas o descifrar el ADN kriptoniano y como combinarlo con el humano.

Si el título es un viaje por la mitología del personaje no se podía dejar fuera a Lois Lane y a Lex Luthor, ya que sirven para conocer mejor al personaje; con Lois vemos la dinámica amorosa, la incredulidad de la periodista al descubrir que Clark Kent es Superman y también el dilema de la pareja al saber que no pueden tener hijos por la incompatibilidad biológica entre humanos y kriptonianos; en el caso de Lex, se explora su narcisismo, su búsqueda de alcanzar la grandeza pero sin compartirla, sólo para su uso personal, además del odio a Superman, no por considerarlo un invasor, sino por ser el único que puede obstaculizar sus planes de conquista.

Esta exploración de la mitología también hace que Jimmy Olsen tenga un número dedicado a sus desventuras  (aparentemente causadas por una maldición gitana), que se explore el momento en el que el joven Clark de Smallville pelea junto a sus descendientes y decide mudarse a la ciudad, o ver al intelecto Superman en el Mundo Bizarro sonde no hay raciocinio y sus aliados son sólo copias absurdas e ineficientes.

Esta historia reimagina algunas de las principales facetas del personaje  y al mismo tiempo, sirve para que Grant Morrison retome las cualidades mitológicas del personaje, desde la idea del un salvador (sacado de la cosmovisión judeocristiana) hasta los 12 retos (como los retos de Heracles en la mitología griega) pero no e queda sólo en eso, en el décimo número, Superman comprueba en un pequeño universo, que en un mundo sin Superman la misma humanidad se encargaría de buscarlo o crearlo, a través de dioses, filósofos o caricaturistas (Con las respectivas apariciones de Shiva, Nietzsche o Jerry Siegel) .

En el apartado gráfico, Frank Quitely se luce creando toda clase de entornos se ciencia ficción, como los laboratorios P.R.O.Y.E.C.T. o las galerías de la Fortaleza de la Soledad, además de algunas tomas que reflejan lo que piensan los personajes (como la distorsión de la perspectiva de Lois en el #2 y como la reportera va volviéndose más paranóica). Algunos rostros varían demasiado y se ven deformes en algunos cuadro, lo cual es molesto pero es un mal menor comparados con algunos cuadros simplemente espectaculares  (mis preferidos son el beso lunar de Superman y Lois, Clark volando a toda velocidad por Kansas, la primer página y el diseño de Nasthalthia, la sobrina y psicótica secuas de Luthor), además de unas portadas muy buenas.

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Si bien podría parecer un epílogo atemporal sobre Superman, en realidad es una historia sobre el poder de la inteligencia, de la imaginación y la curiosidad, mostrando cómo estas cualidades (potencializadas en la imagen de un Super Humano) sirven para resolverlo todo y trascender, ya que el final, cuando Kal-El termina el último de sus Super retos y se sacrifica para detener a Luthor y salvar a la humanidad, se muestra que sólo es el inicio de una nueva era para la humanidad, que Superman fue sólo el empujón que los seres humanos necesitaban para convertirse en algo mejor, aprender de los errores de Kriptón y combinar lo mejor de ambas especies.

Es un título que retoma algunos de los elementos más icónicos del personaje, y en lugar de contar un origen altamente conocido, crea una historia original , además de que afortunadamente presenta a Superman en una versión más de explorador y altruista y se aleja totalmente del “Boy Scout” oel símbolo estadounidense ultra nacionalista de hecho la única aparición de algún representante del gobierno de EU es el General Lane (uno de los suegros malvados por excelencia, quizá sólo por debajo del General Ross de Hulk) y sólo es para mostrar que fueron burlados (de nuevo) por Luthor.

Para terminar, el título cosechó varios Premios Eisner (ya saben, “el Oscar de los comics”),Premios Harvey y para conmemorar el lanzamiento de la película Man of Steel se regaló una edición especial del primer número, lo cual me recuerda el dato curioso de que el mensaje de Jor-El sobre la humanidad dicho en el tráiler es una adaptación del último número de la serie, cuando Kal-El descubre su más reciente superpoder.

Por último, les recomiendo seleccionar sus momentos preferidos de este comic y leerlos mientras escuchan el tema de Hans Zimmer mientras lo leen, es un buen acompañamiento para hacer más épica la historia.

Si ya lo leyeron compartan sus opiniones, si no lo han hecho traten de conseguir uno de los números “gratis” , créanme es una lectura bastante amigable para los que saben poco o nada del personaje creado por Siegel y Shuster en los años 30.

AllStarSuperman10