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Entrevista al “Comikaze” Jorge Tovalín González: Comiquero y editor independiente

A lo largo de mis publicaciones recientes, reseñé algunos de los elementos a tomar en cuenta para la producción editorial, principalmente enfocado a los libros, pero muchos de los elementos también son aplicables a las revistas.

Por ese motivo decidí compartir con ustedes la entrevista que realicé hace algunos meses a Jorge Tovalín González Iturbe, coordinador editorial de la revista Comikaze.

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Retrato hablado de Jorge hecho por Julián Van Bores. Vía http://chicozombie.blogspot.mx/

El lugar de la entrevista fue un popular centro comercial de Ciudad Satélite ¿por qué ahí? Porque Jorge y el escritor, comiquero y periodista , Bernardo Monroy, darían una breve plática sobre los villanos de Batman (orígenes, características, simbolismos y referencias literarias)  previo a la proyección de la película animada  El Caballero de la noche regresa, adaptación del cómic homónimo de Frank Miller.

Luego de firmar a petición de algunos asistentes sus respectivos posters conmemorativos (“Está bien, pero yo no escribo ni dibujo cómics”) tomamos asiento en la zona de comida del cine y comenzó la entrevista.

¿Y que pasó luego?

Para empezar, Jorge contó un poco de su trayectoria profesional y académica, la cual se define por puntos relacionados por su afición por los cómics. Por ejemplo: él es egresado de la carrera de Ciencias de la Comunicación en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM, como parte de la generación 1999-2003; en 2005 se tituló con la tesis Batman, el camino del héroe: De Bob Kane a Tim Burton, dirigido por la Doctora Irene Herner (Si tienen cuenta de la UNAM pueden consultar la tesis aquí).

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Jorge siendo ahorcado por Greg Capullo en La Mole. Vía Facebook

Luego de la carrera, Jorge realizó prácticas profesionales en el Radio IPN, en el 95.4 de FM en la Ciudad de México; luego de unos meses de trabajar en la estación, presentó un proyecto para un programa radia dedicado a difundir temas relacionados con el cómic, el proyecto se aprobó y en julio del 2004 comenzaron las transmisiones de La Quinta Dimensión.

“Como dato curioso, nosotros queríamos llamarlo de otra forma, pero años antes, en la misma estación había existido otro programa llamado de la misma manera, en el que se hablaba de animación, manga y cómic. Lo que la estación quería era reformar el nombre, como si hubiera regresado”. Jorge adereza el dato explicando que en los comics de Superman hay un personaje llamado Mr. Mxyzptlik (pronunciado de manera fluida, lo cual, créanme, es verdadera causa de asombro) que viene de la quinta dimensión.

El programa duró tres años exactamente, quedando como un referente para los fans de comics ya que desde entonces no ha existido otro programa enfocado completamente al tema (lo más perecido fue Binario en Ibero 90.9, y en realidad eran pequeñas dramatizaciones de comics a la venta), lo que Jorge destaca de su etapa en la revista fue el conocer a muchos artistas y creadores de comic nacional, además de la invitación de Francisco “Paco” Jiménez, entonces director de Editorial Vid, para colaborar en textos informativos en los títulos de la editorial, como La Mujer Maravilla, Batman, Liga de la Justicia, Superman y la novela gráfica Justice.

“Yo encantado de la vida porque cuando yo era chavito me encantaba que los cómics mexicanos, a diferencia de los gringos tenían pequeñas columnas que explicaban más sobre los personajes y te contaban las noticias e historias de los personajes que tu no tenías oportunidad de obtener en otro lado porque en ese entonces aún no había internet, así que el compartir lo mucho o lo poco que pudiera saber de los personajes que me gustan era muy importante.”

Tras una serie de problemas financieros, Vid hizo recortes y terminó con las colaboraciones, comenzando un largo proceso de agonía editorial, luego de eso, Jorge junto con otros amigos como David Méndez y Everardo Ferrer colaboraron en la revista Comic Zone, de distribución nacional  sin embargo esta fue cancelada.

Lo que siguió para estos tres amigos fue la planeación de una antología de comic de terror que al final no se concretó por la similitud con otro proyecto, pero de ahí surgió otra idea: “nosotros que no somos artistas o escritores nos pusimos a pensar en que si ya nos dedicábamos a la onda de reseñar e investigar ¿por qué no hacer una revista sobre comics como la que nos gustaría leer?”.

Jorge cuenta también que en esa época empezó su noviazgo con Elizabeth Gil, su actual pareja, “se ofreció a revisar y hacer los diseños de la revista y ya se amarró la pobre” dice entre risas, “lleva 5 años encargándose del diseño y es un aspecto de la revista que siempre nos chulean mucho”.

Tras la organización de Vampirexia , un festival con charlas, conferencias, conciertos y parafernalia sobre estas criaturas nocturnas, los cuatro fundadores juntaron el dinero suficiente para la impresión del primer número de su revista y así comenzó el viaje de Comikaze, cuyo primer número se publicó el 10 de mayo del 2008

“Por amor al (9°) arte”

Comikaze es la única revista mexicana enfocada cien por ciento al tema de la historieta, tanto nacional como extranjera, en el cual se publican semblanzas o recomendaciones sobre obras de historieta de distintos temas, épocas y lugares del planeta y su periodicidad es trimestral.

El propósito de la revista “no es presumir cuanto sabemos, al contrario, sabemos que hay gente que sabe mucho más que nosotros, lo que queremos es dar un contexto, quiénes son los autores, de dónde son , por qué escriben o dibujan de esa manera, qué los influye, es decir, contarle a los lectores como si fuera la primera vez que se acercan a los cómics e invitarlos a leerlos”.

Un proyecto tan arriesgado que es advertido desde el mismo título, una combinación de las palabras comic y kamikaze: “Nosotros siempre cotorreamos que es una revista independiente de carácter suicida”.

¿Por qué suicida?

“Porque publicar con tus propios recursos y en formato físico es muy complicado. Sin embargo me da mucho gusto es que hay suficiente gente dispuesta a pagar para que se siga publicando, ya que un 90 por ciento de lo que se vende es para producir el siguiente número”.

El equipo de la revista sabe que se dirigen a un público muy específico y reducido, con puntos de venta como tiendas de cómics y las librerías Porrúa y Educal. Así que al sacar tirajes pequeños sus costos de producción son mayores, sumando además la constante alza en los costos de los materiales.

Sin embargo la revista ha contado durante 8 números (de 20, actualmente) con la beca Edmundo Valadés de Apoyo a la Edición de Revistas Independientes del FONCA.

“A mi gusta que fuera de las temporadas de beca siempre es un reto, número con número; uno de nuestros colaboradores, Jorge Cervantes dijo algo que me gustó mucho: `Comikaze es una revista que tiene un futuro emocionantemente incierto´ y eso hace que nos esforcemos a hacer lo mejor que podamos porque no sabemos si ese va a ser el último número”.

Algo que llama la atención pero también preocupa a Jorge es que la revista que coordina sea la única sobre cómics en México, no sabe si por desinterés,por que los lectores de cómics actualmente están más acostumbrados a informarse de manera casi instantánea a través de redes sociales, podcast y portales especializados o también por los factores económicos y de bajo consumo de este tipo de publicaciones.

Ante esto Jorge Tovalín espera que la fiebre temporal que hay con los cómics debido a las adaptaciones cinematográficas y televisivas (No sólo por grandes proyectos como Los Vengadores, El Hombre de Acero o The Walking Dead, sino también películas como Scott Pilgrim, Kick Ass  o Las Aventuras de Tintin) aumente la cantidad de lectores, lo cual no es seguro, ya que en muchas ocasiones lo que atrae a las personas es el personaje, el diseño de este o la película y sus involucrados, pero no los atrae a leer el material de orígan.

Y en el caso de que esta oleada mediática traiga más lectores, no se quede en sólo eso, que también repercuta en que a nivel nacional haya un mayor interés por producir, publicar, editar y leer más cómic hecho en México: “De que sirve que las películas y convenciones incrementen 300 por ciento las ventas de El Hombre Araña si al final ese dinero terminará en una empresa con los derechos aquí y en otra estadounidense y no repercute en algo positivo para la escena nacional”.

Luego del quinto aniversario de la revista (en el mes de mayo) los planes de Comikaze van enfocados a la edición y distribución de propuestas independientes como el título de ciencia ficción Horizonte Cero, el compilatorio  Las Chicas de Bazaldúa, centrado en la obra gráfica de Oscar Bazaldúa y ayudar a difundir cómics independientes y libros de texto acerca de estos. No sólo buscar consolidarse como un sello editorial sino también hacer crecer las conferencias y presentaciones, para que después, junto con creativos, dar cursos de creación de cómics.

La vida “a la Clark Kent”

Respecto a otros aspectos de su vida, Jorge Tovalín ha colaborado en medios como Sin Embargo, Cosmopólitan y le gustaría escribir para una revista de cine. Su trabajo “a la Clark Kent” es en el departamento de prensa de la Universidad Iberoamericana.

A futuro, planea viajar como medio a la convención de entretenimiento Comic Con de San Diego, California, para realizar entrevistas para un número especial de su revista, además de planes como su compromiso matrimonial (por cierto, muchas felicidades).

Sería absurdo entrevistar a alguien escribe sobre cómics y los disfruta tanto sin preguntarle sobre sus personajes y títulos preferidos.

Jorge cuenta que de lo que se publica actualmente sus preferidos son Batman  y American Vampire escritos por  Scott Snyder, The Rocketeer, Savage Wolverine de Frank Cho y hasta antes de su cancelación, la serie Hellblazer, el cómic centrado en John Constante  (La serie que lo reemplazó, Constantine no le gustó: “Creo que se me acabó el amor) .

Además de tener un gran aprecio por personajes como Miles Morales, el sucesor de de Peter Parker en la serie Ultimate Spiderman; Batman, al cual le tiene mucho cariño, entre otras cosas, por ser el protagonista de su tesis. Los otros personajes por los que siente una fijación son Flash Gordon y El Fantasma, incluso traía su anillo con la calavera como el que usa el personaje.

Finalmente, me dio algunos consejos a la hora de tomar notas y usar grabadoras (algo bastante útil y que agradezco mucho) y reiteró la invitación a conocer la revista, la cual yo aprovecho para poner su página, su facebook  e invitarlos a buscar y leer Comikaze, revista entretenida y bastante educativa.

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La venta del libro

ventasPara llegar a este punto ha ocurrido previamente un proceso largo y complejo ( si me han acompañado en los resúmenes previos se los agradezco, si no los invito a leer las entregas previas), ahora, la fase que concluye el proceso editorial, es la venta.

Entre las preocupaciones del departamento de ventas y distribución está el de definir una estrategia que aumente las posibilidades de que el ejemplar cuente con una amplia difusión. El autor hace la alcaración de que no es solamente para maximizar las ganancias y recuperar la inversión, también se relaciona con el papel de difusor cultural de una empresa editorial.

Al respecto de la fijación del precio, el primer paso para ello es determinar el costo real por ejemplar a partir de los costos de producción y el tiraje, además de factores como el contenido o la necesidad que tienen los usuarios del contenido del libro (por eso los libros de medicina o de computación son tan costosos, porque saben que muchos si pagarán esos precios altos porque los necesitan). También se toma en cuenta el método de comercialización y la competencia.

Algo que debe tomar en cuenta el departamente de distribución y ventas, sin importar si es un numeroso grupo de empleados o sólo una persona a cargo, es que hay cuatro categorías de clientes y la estrategia para cada uno es diferente.

1)Clientes individuales: En este caso, la editorial tiene mecanismos de contacto directo entre esta y los clientes, estos pueden ser la venta y promoción por correo (actualmente mediante las paginas electrónicasde las editoriales y suscripciones a sus boletines), librerías de la editorial (como Porrua), clubes de libro o sistemas de suscripción.

2)  instituciones: Los convenios con instituciones tales como escuelas (seguro a alguno de ustedes le ha pasado en algún momento de su vida escolar), bibliotecas, campañas de alfabetización o instituciones centradas en la difusión de la cultura, gubernamentales o de otro tipo (por ejemplo, en México la SEP , además de las secretarías de educación o de cultura de las entidades federativas). En estos casos se requiere de representantes de la editorial presenten los títulos a los encargados de la institución o en algunos casos, a partir de mecanismo para atraer la atención de los organismos.

3) Los vendedores al menudeo cuentan con una amplia cantidad de títulos de distintas editoriales y venden al cliente en números reducidos de ejemplares (usualmente de uno en uno); en esta categoría se encuentran las librerías, clubes de libros, compañías de distribución masiva o de venta por suscripción o vendedores ambulantes

4) Mayoristas: Estos son, en teoría, los intermediarios entre las editoriales y las instituciones o los vendedores al menudeo. Debido a que compran grandes volúmenes de libros, su venta el menudeo es una competencia desleal para los minoristas. (aprovechando, les comparto el texto de la Ley del Libro mexicana y un texto analizándola para que opine al respecto).

 Sin importar el cliente se deben de seguir tres pasos fundamentales: Promoción, conseguir pedidos y la entrega de estos.

La promoción se enfoca principalmente en dar a conocer los títulos y convencer a los posibles compradores de adquirir los títulos.

La obtención de pedidos se basa en representantes de la editorial mostrando la oferta de esta a representantes de instituciones y tratando de promover la venta de uno o más títulos.

La preparación y entrega de pedidos consiste en revisar las existencias, garantizar el almacenajes y dependiendo del volumen de compra, gestionar lo referente a empacado y gastos de envío de los materiales solicitados

Relacionado con  esto, el autor señala que en caso de que el libro vaya a ser exportado se deben de tomar en cuenta elementos como el idioma, los obstáculos políticos, de censura y los factores económicos.

Así que como leen, la venta de libros es compleja e involucra un gran trabajo de equipo para realizar en trabajo de ventas.

Datus C. Smith, Jr. Guía para la publicación de libros.

Diseño del libro

El libro es un invento increíble, como tal es una combinación entre dos tipos de contenidos: uno intangible, que es el texto y el físico, que es la combinación de papel, tinta, cartón, junto con la forma de organizarlo y el propósito de esta.

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En entregas anteriores  explicaba la manera en que el texto llegaba a la editorial para ser luego corregido, en esta ocasión les escribo sobre el diseño, es decir, la labor de construir de manera física el libro a partir de distintos factores como la intención del texto o la economía.

En toda producción editorial es imprescindible que haya una persona encargada de definir cómo será el libro físicamente, el hecho de que sea una persona especialmente contratada para esto o la labor sea realizada por el impresor o el editor depende del tamaño de la empresa y del capital financiero del que disponga esta.

El diseñador se encarga de definir detalles de la apariencia del libro físico que muchos de nosotros vemos como algo natural, por ejemplo, las medidas de la página, además del tamaño de letras, márgenes e interlineados, junto con la definición de la ubicación de estos elementos y decidir el tipo de papel, encuadernado y portada que se requiere.

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Para esto, el perfil del diseñador deber de ser una persona conocedora de los procesos de impresión y los recursos editoriales a su disposición; tener las capacidades creativas para lograr que un  libro sea  un objeto atractivo que al verlo aporte más potencia a la transmisión del mensaje del autor, sin olvidar que características requiere el libro de acuerdo a su contenido.

Algunas de las actividades primordiales que realiza el diseñador son:

  • Calcular el tamaño del libro: Para realizar esto el diseñador debe saber cuantos caracteres tiene el manuscrito; el propósito es saber con cuanto espacio se cuenta, el tamaño del texto, el de las letras y la cantidad de páginas. El tamaño de la letra y del texto son elementos que varían de acuerdo a la intensión y el público al que se dirigen, como los libros pequeños de curiosidades o los libros de letras grandes para vistas cansadas.

Este cálculo solía hacerse mediante multiplicaciones y estimaciones, sin embargo los actuales procesadores de texto han simplificado la tarea enormemente.

  • Definir el diseño básico del libro: Esta parte del proceso implica en tomar las decisiones básicas como el tamaño de la letra, el consumo del papel y lo presentación que haga más atractivo el tipo de texto contenido en el libro.
  • Trabajo artístico: el diseñador debe decidir si se debe agregar material adicional, que tipo, los tamaños y el tipo de texto que lo debe acompañar.
  • Diseño de cubiertas y forros: Se debe de decidir que recursos de utilizarán  para el título del libro, los materiales de las portada, las ilustraciones y los simbolismos que se realicen con estos y otros elementos para transmitir la intención del autor desde el primer momento para capturar al lector.
  • Selección de equipo y materiales:  En esta parte se deben de seleccionar materiales en función del costo, del tipo del libro o de la calidad deseada. Además de elegir una imprenta de acuerdo a sus especialidades, la calidad de su trabajo y el costo. En esto también se puede incluir la búsqueda de una calidad y tipo de impresión que resalte el contenido del libro.
  • Encuadernación

El autor recomienda a los interesados en convertirse en diseñadores editoriales algunas cosas como: aprender lo más posible sobre los procesos editoriales para saber con que se puede trabajar y experimentar y estudiar múltiples ejemplos del arte gráfico.

El primero de muchos (espero)

Considero como una muy positiva experiencia de comparación el empezar una totalmente nueva bitácora personal a través de este blog.

Digo totalmente nueva porque en mi adolescencia ya había tenido otro blog, espero que sus diferencias en la calidad y contenido me sirvan luego para ver que tanto he cambiado y mejorado (tan sólo es hecho de ver cuanto ha mejorado mi ortografía del 2008 a la fecha). Tal vez rescate y modifique un poco algunos textos de entonces, además de postear algunos asuntos más académicos y otros más experimentales para saber su opinión, bueno pues, gracias por su lectura, cualquier cosa nos leemos en los coments