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Tres grandes editores ante la evolución editorial

Una vez que he terminado (espero que por ahora) de escribir sobre el proceso necesario para que un libro llegue a nuestras manos, el personal necesario para esta tarea y el futuro para el libro que ofrecen las nuevas tecnologías, me parece  interesante destacar las entrevistas de Juan Cruz, del diario El País, realizó a tres importantes editores internacionales.

Aclaro que este texto simplemente destacará los elementos más importantes de las entrevistas, si les interesa verlas completas consulten las originales, aquí (Mayer), aquí (Cavallero) y aquí (Kraus).

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Peter Mayer/ OverlookPress.com

El primero es Peter Mayer, ex presidente de Penguin Books y actual dirigente de Overlook Press, una pequeña editorial  que ha adquirido reconocimiento luego de comprar los derechos del libro True Grit, antes de que éste experimentara una fuerte exposición mediática tras el estreno de la adaptación cinematográfica de los hermanos Cohen.

Este editor veterano ha visto muchos de los cambios que ha experimentado la industria cultural en los últimos años; acerca de esto señala que el principal reto que ven ahora es que la información se genera a una mayor velocidad, también pierde rápidamente su vigencia o ha pasado a ser parte de las informaciones que son fácilmente consultables por internet y para los que cada vez se requieren menos textos impresos (desde las noticias diarias hasta las recetas de cocina).

Esto junto con el auge de los e-books cambiará la forma de publicar, tal vez sólo los más conocidos autores sigan recurriendo a versiones impresas y a todo el mecanismo editorial, los escritores y autores nuevos o desconocidos podrán (ya se hace) publicar sus obras de manera autónoma a través de la red con su propio sistema de ganancias , pero sin el respaldo y prestigio de una editorial (espero hablar un poco más de lo propuesto en este párrafo en un futuro post, antes les recomiendo que busquen el cómic The Private Eye).

¿Cómo considera que se transformará la producción de libros y la de textos? En ambos casos será la calidad la que mantendrá a flote, si el libro físico busca prevalecer, este tendrá que hacerse con una mayor calidad, que valga tanto por su contenido como por su apariencia y calidad de objeto, esto además servirá como un mecanismo de protección ante la piratería; esto mismo pasa con el texto, si vale la pena la gente gastará su dinero en este.

La literatura es uno de los rangos que tendrá que apostar a la calidad, más en un entorno multimedia, en el que si un libro es bueno, seguro será encontrado por un editor, por los lectores y con algo de suerte, por un productor de cine o televisión.

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Riccardo Cavallero. Fuente: http://www.expansion.com

La segunda entrevista, realizada a Riccardo Cavallero, director general de Libros Grupo Mondadori para Italia, España y América Latina y el tema con el que parte es el panorama  del mundo editorial, que no había cambiado mucho en casi 500 años, hasta ahora, en el que en unas cuantas décadas muchas cosas han desaparecido o cambiado súbitamente.

Para Cavallero, los libros digitales cambian la forma de consumo, ya que ahora las decisiones de dónde, cuándo y cómo adquirir textos son de los lectores, si una editorial quiere sobrevivir o se adapta a los nuevos ambientes, ahora lo que se tiene que buscar es lo que los lectores quieren.

Coincide con Mayer en que ahora los escritores pueden experimentar a su antojo e incluso ya no depender de otros integrantes del procesos editorial, sin embargo, Cavallero considera que los editores seguirán siendo necesarios ya que ellos tienen el conocimiento y la experiencia para entender las preferencias del lector, además de ordenar y priorizar las informaciones más relevantes en un mundo en el que éstas son abundantes.

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Sigrid Kraus. Fuente: ElPais.com

Finalmente, en la entrevista son Sigrid Kraus, Directora Editorial de Salamandra, editorial que se encargó de las versiones españolas de Harry Potter. Kraus cuenta su historia, su formación editorial en Alemania (en donde hay Universidades enfocadas a la producción editorial, con prácticas en las editoriales) su pasión por los libros y la literatua, conocer a Pedro Del Carril, su actual esposo y empezar en Emecé para luego fundar Salamandra.

La educación es el eje que Kraus ve en todo este cambio en el panorama editorial, no sólo educar para inculcar los hábitos de lectura, también para que las nuevas generaciones vean la importancia del copyright y de la defensa de los derechos de los autores. Sin embargo ella ve un panorama en el que en cuanto se calme la turbulencia por la novedad tecnológica, libros físicos y electrónicos podrán coexistir.

Los tres editores coinciden en que el libro físico no va a desaparecer, tiene cualidades que se pueden complementar con la inmediatez y la facilidad de elección de los libros electrónicos, pero además, ven a la educación y a la literatura como los elementos que combinados con la tecnología pueden hacer posible la utopía de un mundo con más y mejores lectores.

Juan Cruz. El País.

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El futuro del libro

e-Book-Vs.-Libro-tradicionalEn entregas anteriores he resumido algunos textos  sobre el proceso editorial y la gran cantidad de personas involucradas en la creación de uno de los inventos que ha marcado a la humanidad.

En esta ocasión mi texto parte de un estudio sobre el impacto de las nuevas tecnologías (internet, eBooks, tabletas, etc.) en los procesos de producción editorial.

El primer proceso que se ha transformado es el intelectual,  el cual consiste en la adquisición, manipulación, análisis y síntesis de la información para generar ideas y conocimiento. El avance tecnológico ha modificado esto con el paso del tiempo, en el caso del internet, ha puesto de manera más accesible conocimientos de distintas partes del mundo, por lo que ha incrementado la capacidad de obtener información y crear nuevas ideas, estas a su vez, son más fáciles de difundir a grandes cantidades de personas.

Este acceso y difusión de información más sencillos han provocado también reacciones adversas y una reconsideración del papel de los autores, la propiedad intelectual y la protección de esta.

También se señala en el análisis que las nuevas tecnologías han traído inventos como los eBooks o los libros sobre demanda (tu seleccionas el título y se te imprime en cuestión de minutos) que han reducido una buena parte de los procesos de producción y distribución de libros, además de reducir los intermediarios e incrementar las ganancias de la casa editorial.

Los eBooks ofrecen portabilidad y acceso a miles de ejemplares, pero también se pierden cualidades como la experiencia sensorial con los ejemplares, la propiedad sobre el objeto y una volatibilidad en un sentido distinto al de los libros impresos. Además de efectos neurológicos como una mayor distracción y una menor velocidad de lectura, junto con la demanda de un mayor contenido multimedia.

Estas nuevas formas de acercar a la lectura ofrecen nuevas posibilidades y ventajas; tomando en cuenta que son innovaciones relativamente recientes es muy pronto para ver sus repercusiones en las formas de leer, con su respectivo impacto en el aprendizaje, lo que queda claro es que si bien los factores de tiempo y dinero han afectado a la producción en papel, esta tecnología tiene efectos que no han podido superar las nuevas tecnologías y que los hacen tan necesarios para seguir difundiendo el conocimiento.

La venta del libro

ventasPara llegar a este punto ha ocurrido previamente un proceso largo y complejo ( si me han acompañado en los resúmenes previos se los agradezco, si no los invito a leer las entregas previas), ahora, la fase que concluye el proceso editorial, es la venta.

Entre las preocupaciones del departamento de ventas y distribución está el de definir una estrategia que aumente las posibilidades de que el ejemplar cuente con una amplia difusión. El autor hace la alcaración de que no es solamente para maximizar las ganancias y recuperar la inversión, también se relaciona con el papel de difusor cultural de una empresa editorial.

Al respecto de la fijación del precio, el primer paso para ello es determinar el costo real por ejemplar a partir de los costos de producción y el tiraje, además de factores como el contenido o la necesidad que tienen los usuarios del contenido del libro (por eso los libros de medicina o de computación son tan costosos, porque saben que muchos si pagarán esos precios altos porque los necesitan). También se toma en cuenta el método de comercialización y la competencia.

Algo que debe tomar en cuenta el departamente de distribución y ventas, sin importar si es un numeroso grupo de empleados o sólo una persona a cargo, es que hay cuatro categorías de clientes y la estrategia para cada uno es diferente.

1)Clientes individuales: En este caso, la editorial tiene mecanismos de contacto directo entre esta y los clientes, estos pueden ser la venta y promoción por correo (actualmente mediante las paginas electrónicasde las editoriales y suscripciones a sus boletines), librerías de la editorial (como Porrua), clubes de libro o sistemas de suscripción.

2)  instituciones: Los convenios con instituciones tales como escuelas (seguro a alguno de ustedes le ha pasado en algún momento de su vida escolar), bibliotecas, campañas de alfabetización o instituciones centradas en la difusión de la cultura, gubernamentales o de otro tipo (por ejemplo, en México la SEP , además de las secretarías de educación o de cultura de las entidades federativas). En estos casos se requiere de representantes de la editorial presenten los títulos a los encargados de la institución o en algunos casos, a partir de mecanismo para atraer la atención de los organismos.

3) Los vendedores al menudeo cuentan con una amplia cantidad de títulos de distintas editoriales y venden al cliente en números reducidos de ejemplares (usualmente de uno en uno); en esta categoría se encuentran las librerías, clubes de libros, compañías de distribución masiva o de venta por suscripción o vendedores ambulantes

4) Mayoristas: Estos son, en teoría, los intermediarios entre las editoriales y las instituciones o los vendedores al menudeo. Debido a que compran grandes volúmenes de libros, su venta el menudeo es una competencia desleal para los minoristas. (aprovechando, les comparto el texto de la Ley del Libro mexicana y un texto analizándola para que opine al respecto).

 Sin importar el cliente se deben de seguir tres pasos fundamentales: Promoción, conseguir pedidos y la entrega de estos.

La promoción se enfoca principalmente en dar a conocer los títulos y convencer a los posibles compradores de adquirir los títulos.

La obtención de pedidos se basa en representantes de la editorial mostrando la oferta de esta a representantes de instituciones y tratando de promover la venta de uno o más títulos.

La preparación y entrega de pedidos consiste en revisar las existencias, garantizar el almacenajes y dependiendo del volumen de compra, gestionar lo referente a empacado y gastos de envío de los materiales solicitados

Relacionado con  esto, el autor señala que en caso de que el libro vaya a ser exportado se deben de tomar en cuenta elementos como el idioma, los obstáculos políticos, de censura y los factores económicos.

Así que como leen, la venta de libros es compleja e involucra un gran trabajo de equipo para realizar en trabajo de ventas.

Datus C. Smith, Jr. Guía para la publicación de libros.

El libro por dentro y por fuera

El libro por dentro y por fuera

Una vez explicados algunos de los primeros pasos de la elaboración editorial, es momento de señalar algunas de las características físicas del libro y cuya definición es una labor principalmente de impresores y diseñadores; estas decisiones giran en gran medida alrededor del valor económico y del propósito del libro, sin embargo se toman otros factores en consideración.

Zavala realiza la descripción de las características a la vez que explica sus funciones o las posibles variaciones en cada caso. Aclaro que esta reseña solamente pondré los elementos de alta importancia, algunos los suprimiré, primero por no cansar y segundo para invitarlos a leer completo el texto original*.

1-      Cubierta: Esta tiene que indicar quien es el autor, nombre completo de la obra y si pertenece a una colección y el nombre de la editorial, pero el autor aclara que alguno de estos elementos puede abreviarse o suprimirse con motivos estéticos.

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2-      Páginas falsas: son las dos primeras páginas del libro y son dejadas en blanco como cortesía de la editorial, en la práctica es el espacio que muchos aprovechar para poner algún mensaje, marcarlo con su nombre (o si el un regalo, el del destinatario) o mejor aún, para la firma del autor.

3-      Antes de la portada está la Falsa portada o portadilla , usualmente en la página 3 y que suele llevar únicamente el título de la obra, si pertenece a una colección y si se da este caso, quien dirige la colección.

4-      Portada: es la parte en que se consigna el nombre del autor, el de la obra, nombre y logotipo de la editorial, lugar de esta y en ocasiones también se incluye el nombre de el traductor, prologuista, ilustrador, etc.

5-      Página legal: es en la que se imprimen los datos legales indispensables para cada libro como el propietario de los derechos del libro, fecha de publicación, nombre y domicilio de la editorial, el número de ISBN del libro (International Standard Book Number , es un código numérico  de 10 o 13 dígitos creado en Reino Unido en 1966 para identificar a nivel internacional a los libros ) y el lugar de impresión.

6-      Dedicatoria o epígrafe

7-      Índice general: Es la lista con las partes del libro, aunque por comodidad debe ir al inicio, esta es una decisión variable y puede ir también al final.

8-      Respecto al texto, Zavala lo define como “el cuerpo escrito del libro” y menciona que dentro del contenido escrito pueden ir ilustraciones, mapas, cuadros y otros complementos que enriquezcan la lectura y refuercen el contenido del texto

9-      El colofón,  de manera similar a la página legal, obedece a  cuestiones legales y es donde se indican datos como el nombre y la dirección del impresor, la fecha en que se terminó de imprimir la obra

10-   Y finalmente la contraportada, en donde dependiendo de la editorial se ofrece una  breve reseña del libro o una semblanza sobre el autor y su obra.

Como un punto importante a definir en un título y en la colección a la que pertenece está  el establecimiento de jerarquías tipográficas de manera que un mismo tipo de tipografía desempeñe la misma función a lo largo de todos los títulos.

En cuanto al tamaño del libro, cuando el proceso era manual, la medida básica era de 32×44, y los otros tamaños eran solamente versiones del primero partido en mitades, sin embargo en los años posteriores las medidas se han diversificado a tal nivel que hay en algunos países hay normas especiales para imprimir. Pero en general se mantiene el hábito de determinar el tamaño del papel a partir de doblar a la mitad la hoja.

Aparte del tamaño, también se debe de considerar la calidad del papel en el que se va a imprimir; los factores que determinan esto son el grosor, la opacidad, el tamaño, la textura, el peso , el color y su absorción de tinta.

El tipo de papel y las características anteriores se determinan a partir del tipo de contenido del libro (se necesita una calidad mayor de papel para imprimir puras imágenes que para un texto), el costo económico, etc.

Zavala Ruiz Roberto. El libro y sus orillas. Ed. Fondo de Cultura Económica. México, 2012.

*Cualquier duda o aclaración ya saben que son bienvenidas en los comentarios.

Diseño del libro

El libro es un invento increíble, como tal es una combinación entre dos tipos de contenidos: uno intangible, que es el texto y el físico, que es la combinación de papel, tinta, cartón, junto con la forma de organizarlo y el propósito de esta.

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En entregas anteriores  explicaba la manera en que el texto llegaba a la editorial para ser luego corregido, en esta ocasión les escribo sobre el diseño, es decir, la labor de construir de manera física el libro a partir de distintos factores como la intención del texto o la economía.

En toda producción editorial es imprescindible que haya una persona encargada de definir cómo será el libro físicamente, el hecho de que sea una persona especialmente contratada para esto o la labor sea realizada por el impresor o el editor depende del tamaño de la empresa y del capital financiero del que disponga esta.

El diseñador se encarga de definir detalles de la apariencia del libro físico que muchos de nosotros vemos como algo natural, por ejemplo, las medidas de la página, además del tamaño de letras, márgenes e interlineados, junto con la definición de la ubicación de estos elementos y decidir el tipo de papel, encuadernado y portada que se requiere.

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Para esto, el perfil del diseñador deber de ser una persona conocedora de los procesos de impresión y los recursos editoriales a su disposición; tener las capacidades creativas para lograr que un  libro sea  un objeto atractivo que al verlo aporte más potencia a la transmisión del mensaje del autor, sin olvidar que características requiere el libro de acuerdo a su contenido.

Algunas de las actividades primordiales que realiza el diseñador son:

  • Calcular el tamaño del libro: Para realizar esto el diseñador debe saber cuantos caracteres tiene el manuscrito; el propósito es saber con cuanto espacio se cuenta, el tamaño del texto, el de las letras y la cantidad de páginas. El tamaño de la letra y del texto son elementos que varían de acuerdo a la intensión y el público al que se dirigen, como los libros pequeños de curiosidades o los libros de letras grandes para vistas cansadas.

Este cálculo solía hacerse mediante multiplicaciones y estimaciones, sin embargo los actuales procesadores de texto han simplificado la tarea enormemente.

  • Definir el diseño básico del libro: Esta parte del proceso implica en tomar las decisiones básicas como el tamaño de la letra, el consumo del papel y lo presentación que haga más atractivo el tipo de texto contenido en el libro.
  • Trabajo artístico: el diseñador debe decidir si se debe agregar material adicional, que tipo, los tamaños y el tipo de texto que lo debe acompañar.
  • Diseño de cubiertas y forros: Se debe de decidir que recursos de utilizarán  para el título del libro, los materiales de las portada, las ilustraciones y los simbolismos que se realicen con estos y otros elementos para transmitir la intención del autor desde el primer momento para capturar al lector.
  • Selección de equipo y materiales:  En esta parte se deben de seleccionar materiales en función del costo, del tipo del libro o de la calidad deseada. Además de elegir una imprenta de acuerdo a sus especialidades, la calidad de su trabajo y el costo. En esto también se puede incluir la búsqueda de una calidad y tipo de impresión que resalte el contenido del libro.
  • Encuadernación

El autor recomienda a los interesados en convertirse en diseñadores editoriales algunas cosas como: aprender lo más posible sobre los procesos editoriales para saber con que se puede trabajar y experimentar y estudiar múltiples ejemplos del arte gráfico.

Guía para la publicación de libros

Estamos en un momento en el que por muchos motivos hemos tenido múltiples discusiones sobre el tema de la el conocimiento y las formas de difundirlo, principalmente las deficiencias de la educación junto con el de la vigencia, cualidades, ventajas y desventajas de los libros como forma de almacenar y transmitir el conocimiento humano.

Esto es importante debido a que el desarrollo de las sociedades depende en gran medida de su conocimiento y las formas de innovación generadas a partir de los nuevos conocimientos. Es necesario para crear un sentido de identidad grupas y nacional, además de una forma de expresión humana.

Pero el libro es un invento complejo, muchas veces los lectores no pensamos en eso cuando leemos uno. En el texto Guía para la publicación de libros y en algunas reseñas de otros textos que publicaré en ocasiones posteriores se explican los distintos, pasos, procesos y elementos que se requieren para crear un libro, además de otros temas referentes a este objeto fascinante.

El texto expone los cuatro elementos indispensables para la elaboración de un libro, los cuales pueden ser desempeñados por personas distintas; no importa si uno de los papeles es realizado por una misma persona (lo cual puede suceder con frecuencia en editoriales pequeñas y de poco presupuesto). Estos roles y funciones son:

  • Autor: El es el creador del contenido, el cual puede estar integrado por texto, fotografías, mapas y otros tipos de imágenes. Algo que hay que destacar es que el Autor no es necesariamente una persona, también puede ser una ONG, una Universidad o institución académica, colectivos o gobiernos.

Sin importar de quien se trate, es el autor el que tiene el derecho de publicar su obra hasta que cede el permiso mediante contratos y acuerdos con las editoriales

  • Impresor: Es el que fabrica el libro, es decir el objeto físico. Él y su equipo se encargan de la composición tipográfica, la calidad del papel, el diseño físico del libro entre otros asuntos relacionados
  • Vendedor: El encargado de esta fase del proceso se encarga de los ejemplares una vez que estos han salido de la fábrica, se encarga de la distribución de los libros a sus puntos de venta, de la disponibilidad de los ejemplares y de la promoción para incrementar las posibilidades de venta.
  • Editor: Este personaje es de gran importancia ya que es el vínculo entre las demás partes del proceso, además de auxiliar a las otras tres partes, resuelve y orienta al autor para que organice su contenido de una manera más clara, también puede orientar al impresor seleccionando las características deseadas para el libro y con el vendedor las cualidades más destacables del texto.

El contacto del editor debe ser constante con sus partes. Otra aclaración que hace el autor es que una misma persona puede realizar más de una función y estas a su vez tienen múltiples subdivisiones internas.

Para concluir, este texto es una breve pero útil forma de entender los primero elementos para conocer que hay alrededor de la producción de un libro y que es lo que se ha hecho de manera institucional para proteger a sus partes. Como todo industria, está en cambio constante y las nuevas tecnologías han cambiado formas de producción y protocolos legales, así que en esta primera ocasión los invito a reflexionar sobre el tema de la legalidad ¿En que contexto fue pensado? ¿Qué tan vigentes son ahora en época de eBooks?

Guía para la publicación de libros

Datus C. Smith, Jr.