Archive | June 2013

Entrevista al “Comikaze” Jorge Tovalín González: Comiquero y editor independiente

A lo largo de mis publicaciones recientes, reseñé algunos de los elementos a tomar en cuenta para la producción editorial, principalmente enfocado a los libros, pero muchos de los elementos también son aplicables a las revistas.

Por ese motivo decidí compartir con ustedes la entrevista que realicé hace algunos meses a Jorge Tovalín González Iturbe, coordinador editorial de la revista Comikaze.

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Retrato hablado de Jorge hecho por Julián Van Bores. Vía http://chicozombie.blogspot.mx/

El lugar de la entrevista fue un popular centro comercial de Ciudad Satélite ¿por qué ahí? Porque Jorge y el escritor, comiquero y periodista , Bernardo Monroy, darían una breve plática sobre los villanos de Batman (orígenes, características, simbolismos y referencias literarias)  previo a la proyección de la película animada  El Caballero de la noche regresa, adaptación del cómic homónimo de Frank Miller.

Luego de firmar a petición de algunos asistentes sus respectivos posters conmemorativos (“Está bien, pero yo no escribo ni dibujo cómics”) tomamos asiento en la zona de comida del cine y comenzó la entrevista.

¿Y que pasó luego?

Para empezar, Jorge contó un poco de su trayectoria profesional y académica, la cual se define por puntos relacionados por su afición por los cómics. Por ejemplo: él es egresado de la carrera de Ciencias de la Comunicación en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM, como parte de la generación 1999-2003; en 2005 se tituló con la tesis Batman, el camino del héroe: De Bob Kane a Tim Burton, dirigido por la Doctora Irene Herner (Si tienen cuenta de la UNAM pueden consultar la tesis aquí).

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Jorge siendo ahorcado por Greg Capullo en La Mole. Vía Facebook

Luego de la carrera, Jorge realizó prácticas profesionales en el Radio IPN, en el 95.4 de FM en la Ciudad de México; luego de unos meses de trabajar en la estación, presentó un proyecto para un programa radia dedicado a difundir temas relacionados con el cómic, el proyecto se aprobó y en julio del 2004 comenzaron las transmisiones de La Quinta Dimensión.

“Como dato curioso, nosotros queríamos llamarlo de otra forma, pero años antes, en la misma estación había existido otro programa llamado de la misma manera, en el que se hablaba de animación, manga y cómic. Lo que la estación quería era reformar el nombre, como si hubiera regresado”. Jorge adereza el dato explicando que en los comics de Superman hay un personaje llamado Mr. Mxyzptlik (pronunciado de manera fluida, lo cual, créanme, es verdadera causa de asombro) que viene de la quinta dimensión.

El programa duró tres años exactamente, quedando como un referente para los fans de comics ya que desde entonces no ha existido otro programa enfocado completamente al tema (lo más perecido fue Binario en Ibero 90.9, y en realidad eran pequeñas dramatizaciones de comics a la venta), lo que Jorge destaca de su etapa en la revista fue el conocer a muchos artistas y creadores de comic nacional, además de la invitación de Francisco “Paco” Jiménez, entonces director de Editorial Vid, para colaborar en textos informativos en los títulos de la editorial, como La Mujer Maravilla, Batman, Liga de la Justicia, Superman y la novela gráfica Justice.

“Yo encantado de la vida porque cuando yo era chavito me encantaba que los cómics mexicanos, a diferencia de los gringos tenían pequeñas columnas que explicaban más sobre los personajes y te contaban las noticias e historias de los personajes que tu no tenías oportunidad de obtener en otro lado porque en ese entonces aún no había internet, así que el compartir lo mucho o lo poco que pudiera saber de los personajes que me gustan era muy importante.”

Tras una serie de problemas financieros, Vid hizo recortes y terminó con las colaboraciones, comenzando un largo proceso de agonía editorial, luego de eso, Jorge junto con otros amigos como David Méndez y Everardo Ferrer colaboraron en la revista Comic Zone, de distribución nacional  sin embargo esta fue cancelada.

Lo que siguió para estos tres amigos fue la planeación de una antología de comic de terror que al final no se concretó por la similitud con otro proyecto, pero de ahí surgió otra idea: “nosotros que no somos artistas o escritores nos pusimos a pensar en que si ya nos dedicábamos a la onda de reseñar e investigar ¿por qué no hacer una revista sobre comics como la que nos gustaría leer?”.

Jorge cuenta también que en esa época empezó su noviazgo con Elizabeth Gil, su actual pareja, “se ofreció a revisar y hacer los diseños de la revista y ya se amarró la pobre” dice entre risas, “lleva 5 años encargándose del diseño y es un aspecto de la revista que siempre nos chulean mucho”.

Tras la organización de Vampirexia , un festival con charlas, conferencias, conciertos y parafernalia sobre estas criaturas nocturnas, los cuatro fundadores juntaron el dinero suficiente para la impresión del primer número de su revista y así comenzó el viaje de Comikaze, cuyo primer número se publicó el 10 de mayo del 2008

“Por amor al (9°) arte”

Comikaze es la única revista mexicana enfocada cien por ciento al tema de la historieta, tanto nacional como extranjera, en el cual se publican semblanzas o recomendaciones sobre obras de historieta de distintos temas, épocas y lugares del planeta y su periodicidad es trimestral.

El propósito de la revista “no es presumir cuanto sabemos, al contrario, sabemos que hay gente que sabe mucho más que nosotros, lo que queremos es dar un contexto, quiénes son los autores, de dónde son , por qué escriben o dibujan de esa manera, qué los influye, es decir, contarle a los lectores como si fuera la primera vez que se acercan a los cómics e invitarlos a leerlos”.

Un proyecto tan arriesgado que es advertido desde el mismo título, una combinación de las palabras comic y kamikaze: “Nosotros siempre cotorreamos que es una revista independiente de carácter suicida”.

¿Por qué suicida?

“Porque publicar con tus propios recursos y en formato físico es muy complicado. Sin embargo me da mucho gusto es que hay suficiente gente dispuesta a pagar para que se siga publicando, ya que un 90 por ciento de lo que se vende es para producir el siguiente número”.

El equipo de la revista sabe que se dirigen a un público muy específico y reducido, con puntos de venta como tiendas de cómics y las librerías Porrúa y Educal. Así que al sacar tirajes pequeños sus costos de producción son mayores, sumando además la constante alza en los costos de los materiales.

Sin embargo la revista ha contado durante 8 números (de 20, actualmente) con la beca Edmundo Valadés de Apoyo a la Edición de Revistas Independientes del FONCA.

“A mi gusta que fuera de las temporadas de beca siempre es un reto, número con número; uno de nuestros colaboradores, Jorge Cervantes dijo algo que me gustó mucho: `Comikaze es una revista que tiene un futuro emocionantemente incierto´ y eso hace que nos esforcemos a hacer lo mejor que podamos porque no sabemos si ese va a ser el último número”.

Algo que llama la atención pero también preocupa a Jorge es que la revista que coordina sea la única sobre cómics en México, no sabe si por desinterés,por que los lectores de cómics actualmente están más acostumbrados a informarse de manera casi instantánea a través de redes sociales, podcast y portales especializados o también por los factores económicos y de bajo consumo de este tipo de publicaciones.

Ante esto Jorge Tovalín espera que la fiebre temporal que hay con los cómics debido a las adaptaciones cinematográficas y televisivas (No sólo por grandes proyectos como Los Vengadores, El Hombre de Acero o The Walking Dead, sino también películas como Scott Pilgrim, Kick Ass  o Las Aventuras de Tintin) aumente la cantidad de lectores, lo cual no es seguro, ya que en muchas ocasiones lo que atrae a las personas es el personaje, el diseño de este o la película y sus involucrados, pero no los atrae a leer el material de orígan.

Y en el caso de que esta oleada mediática traiga más lectores, no se quede en sólo eso, que también repercuta en que a nivel nacional haya un mayor interés por producir, publicar, editar y leer más cómic hecho en México: “De que sirve que las películas y convenciones incrementen 300 por ciento las ventas de El Hombre Araña si al final ese dinero terminará en una empresa con los derechos aquí y en otra estadounidense y no repercute en algo positivo para la escena nacional”.

Luego del quinto aniversario de la revista (en el mes de mayo) los planes de Comikaze van enfocados a la edición y distribución de propuestas independientes como el título de ciencia ficción Horizonte Cero, el compilatorio  Las Chicas de Bazaldúa, centrado en la obra gráfica de Oscar Bazaldúa y ayudar a difundir cómics independientes y libros de texto acerca de estos. No sólo buscar consolidarse como un sello editorial sino también hacer crecer las conferencias y presentaciones, para que después, junto con creativos, dar cursos de creación de cómics.

La vida “a la Clark Kent”

Respecto a otros aspectos de su vida, Jorge Tovalín ha colaborado en medios como Sin Embargo, Cosmopólitan y le gustaría escribir para una revista de cine. Su trabajo “a la Clark Kent” es en el departamento de prensa de la Universidad Iberoamericana.

A futuro, planea viajar como medio a la convención de entretenimiento Comic Con de San Diego, California, para realizar entrevistas para un número especial de su revista, además de planes como su compromiso matrimonial (por cierto, muchas felicidades).

Sería absurdo entrevistar a alguien escribe sobre cómics y los disfruta tanto sin preguntarle sobre sus personajes y títulos preferidos.

Jorge cuenta que de lo que se publica actualmente sus preferidos son Batman  y American Vampire escritos por  Scott Snyder, The Rocketeer, Savage Wolverine de Frank Cho y hasta antes de su cancelación, la serie Hellblazer, el cómic centrado en John Constante  (La serie que lo reemplazó, Constantine no le gustó: “Creo que se me acabó el amor) .

Además de tener un gran aprecio por personajes como Miles Morales, el sucesor de de Peter Parker en la serie Ultimate Spiderman; Batman, al cual le tiene mucho cariño, entre otras cosas, por ser el protagonista de su tesis. Los otros personajes por los que siente una fijación son Flash Gordon y El Fantasma, incluso traía su anillo con la calavera como el que usa el personaje.

Finalmente, me dio algunos consejos a la hora de tomar notas y usar grabadoras (algo bastante útil y que agradezco mucho) y reiteró la invitación a conocer la revista, la cual yo aprovecho para poner su página, su facebook  e invitarlos a buscar y leer Comikaze, revista entretenida y bastante educativa.

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All-Star Superman: “Algo para tu sala de trofeos”

He de comenzar aclarando un punto: Superman no es uno de mis personajes de comic favoritos, reconozco que fue el primer “Super-heroe” y el responsable del surgimiento de otros superpersonajes (también el precursor de la mode de matar superhéroes y revivirlos con algún argumento baboso), pero sus comic regulares no llaman mi atención, sin embargo cuando el personaje es visto en otro tipo de historias, claro que lo disfruto mucho (Desde la serie de Bruce Tim y todo el Super-temor visto en las series de la Justice League, hasta comics entretenidos y fabulosos como Kingdom Come o Superman: Red Son).

(Les dejo este texto de CNN sobre el personaje y su vigencia )

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Es uno de esos personajes que han perdurado por ser una representación de un ideal de trascendencia, y uno de los cómics que mejor representa esta naturaleza del personaje es All-Star Superman, escrito por Grant Morrison y Frank Quitely (En este texto de Zona Negativa podrán leer más sobre el surgimiento y desarrollo de este título, incluyendo un “chamánico” encuentro de Morrison con un sujeto muy metido en el papel de Superman).

La historia comienza con la primera expedición tripulada al Sol, la cual es saboteada por Lex Luthor con el propósito de hacer que Superman acuda al rescate; Lex Luthor idea un plan que parte del hecho de que los poderes del kriptoniano vienen de la luz del sol amarillo ¿Por qué npo sobrecargar de esta a sus células extraterrestres para matarlo? Y justo así termina el primer número: Lex Luthor detenido con posibilidades de ser condenado a muerte por crímenes contra la humanidad y Superman enterándose de que su viaje al Sol ha incrementado sus poderes…y también que está muriendo por la autodestrucción de sus células.

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Los 12 números que componen esta obra narran algunas de las misiones y asuntos pendientes que Kal-El debe resolver antes de su muerte, pero no sólo eso, también cumplir, en algunos casos de manera indirecta, con 12 Super retos “dignos de una leyenda” que van desde responder la pregunta incontestable, crear vida, luchar junto a los supermanes de distintas épocas o descifrar el ADN kriptoniano y como combinarlo con el humano.

Si el título es un viaje por la mitología del personaje no se podía dejar fuera a Lois Lane y a Lex Luthor, ya que sirven para conocer mejor al personaje; con Lois vemos la dinámica amorosa, la incredulidad de la periodista al descubrir que Clark Kent es Superman y también el dilema de la pareja al saber que no pueden tener hijos por la incompatibilidad biológica entre humanos y kriptonianos; en el caso de Lex, se explora su narcisismo, su búsqueda de alcanzar la grandeza pero sin compartirla, sólo para su uso personal, además del odio a Superman, no por considerarlo un invasor, sino por ser el único que puede obstaculizar sus planes de conquista.

Esta exploración de la mitología también hace que Jimmy Olsen tenga un número dedicado a sus desventuras  (aparentemente causadas por una maldición gitana), que se explore el momento en el que el joven Clark de Smallville pelea junto a sus descendientes y decide mudarse a la ciudad, o ver al intelecto Superman en el Mundo Bizarro sonde no hay raciocinio y sus aliados son sólo copias absurdas e ineficientes.

Esta historia reimagina algunas de las principales facetas del personaje  y al mismo tiempo, sirve para que Grant Morrison retome las cualidades mitológicas del personaje, desde la idea del un salvador (sacado de la cosmovisión judeocristiana) hasta los 12 retos (como los retos de Heracles en la mitología griega) pero no e queda sólo en eso, en el décimo número, Superman comprueba en un pequeño universo, que en un mundo sin Superman la misma humanidad se encargaría de buscarlo o crearlo, a través de dioses, filósofos o caricaturistas (Con las respectivas apariciones de Shiva, Nietzsche o Jerry Siegel) .

En el apartado gráfico, Frank Quitely se luce creando toda clase de entornos se ciencia ficción, como los laboratorios P.R.O.Y.E.C.T. o las galerías de la Fortaleza de la Soledad, además de algunas tomas que reflejan lo que piensan los personajes (como la distorsión de la perspectiva de Lois en el #2 y como la reportera va volviéndose más paranóica). Algunos rostros varían demasiado y se ven deformes en algunos cuadro, lo cual es molesto pero es un mal menor comparados con algunos cuadros simplemente espectaculares  (mis preferidos son el beso lunar de Superman y Lois, Clark volando a toda velocidad por Kansas, la primer página y el diseño de Nasthalthia, la sobrina y psicótica secuas de Luthor), además de unas portadas muy buenas.

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Si bien podría parecer un epílogo atemporal sobre Superman, en realidad es una historia sobre el poder de la inteligencia, de la imaginación y la curiosidad, mostrando cómo estas cualidades (potencializadas en la imagen de un Super Humano) sirven para resolverlo todo y trascender, ya que el final, cuando Kal-El termina el último de sus Super retos y se sacrifica para detener a Luthor y salvar a la humanidad, se muestra que sólo es el inicio de una nueva era para la humanidad, que Superman fue sólo el empujón que los seres humanos necesitaban para convertirse en algo mejor, aprender de los errores de Kriptón y combinar lo mejor de ambas especies.

Es un título que retoma algunos de los elementos más icónicos del personaje, y en lugar de contar un origen altamente conocido, crea una historia original , además de que afortunadamente presenta a Superman en una versión más de explorador y altruista y se aleja totalmente del “Boy Scout” oel símbolo estadounidense ultra nacionalista de hecho la única aparición de algún representante del gobierno de EU es el General Lane (uno de los suegros malvados por excelencia, quizá sólo por debajo del General Ross de Hulk) y sólo es para mostrar que fueron burlados (de nuevo) por Luthor.

Para terminar, el título cosechó varios Premios Eisner (ya saben, “el Oscar de los comics”),Premios Harvey y para conmemorar el lanzamiento de la película Man of Steel se regaló una edición especial del primer número, lo cual me recuerda el dato curioso de que el mensaje de Jor-El sobre la humanidad dicho en el tráiler es una adaptación del último número de la serie, cuando Kal-El descubre su más reciente superpoder.

Por último, les recomiendo seleccionar sus momentos preferidos de este comic y leerlos mientras escuchan el tema de Hans Zimmer mientras lo leen, es un buen acompañamiento para hacer más épica la historia.

Si ya lo leyeron compartan sus opiniones, si no lo han hecho traten de conseguir uno de los números “gratis” , créanme es una lectura bastante amigable para los que saben poco o nada del personaje creado por Siegel y Shuster en los años 30.

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